Πώς ο Άγιος Νικόλαος έγινε Αϊ-Βασίλης

1
764

Η ιστορία του Αγίου Νικολάου ταξίδεψε και ρίζωσε σε ολόκληρη την Ευρώπη. Ο Αγ. Νικόλαος έγινε προστάτης της Μόσχας και της γεωργίας στη Ρωσία και του Ναυτικού στο Αμστερνταμ, όπου, επέζησε με το όνομα Σίντερ Κλάας.

Ζει στον Βόρειο Πόλο και σε χρόνο μηδέν πάνω στο έλκηθρο του που σέρνουν ζωηρά ελάφια ο Αϊ- Βασίλης διανύει εκατοντάδες χιλιάδες χιλιόμετρα. Με την ίδια πάλι ευκολία και ταχύτητα ανεβοκατεβαίνει από καμινάδες για να μοιράσει δώρα στα παιδιά όλου του κόσμου.

Στη δυτική παράδοση είναι ντυμένος στα κόκκινα, έχει πυκνή λευκή γενειάδα, είναι στρουμπουλός και γελάει δυνατά με την καρδιά του. Αυτός είναι ο Σάντα Κλάους των Άγγλων και των Αμερικανών, ο Περ Νοέλ των Γάλλων, ο Βάιναχτσμαν των Γερμανών και ούτω καθεξής…

Ωστόσο ο θρύλος του γεννήθηκε κάπου κοντά στο Ντεμρέ της σημερινής Νότιας Τουρκίας και η ιστορία του ξεκινά τον 4ο αιώνα, όταν η περιοχή ήταν γνωστή ως Μύρα της Λυκίας.

Αρχαία ερείπια μαρτυρούν τη σημασία της πόλης: ένα ρωμαϊκό αμφιθέατρο και λαξευτοί τάφοι στο βουνό, τόποι ταφής των πλούσιων κατοίκων.

Σε εκείνη την πόλη, λοιπόν, έζησε ο Νικόλαος, Επίσκοπος Μύρων, γνωστός και αγαπητός για τις καλές του πράξεις.
Έγινε άγιος αμέσως μετά τον θάνατό του και η εκκλησία του Αγίου Νικολάου δεσπόζει σήμερα στο κέντρο του Ντεμρέ. Πιστοί έρχονται από όλον τον κόσμο για να προσκυνήσουν στον εορτασμό της μνήμης του, στις 6 Δεκεμβρίου. Οι ιστορίες για την καλοσύνη του Νικολάου εξαπλώθηκαν ταχύτατα αμέσως μετά τον θάνατό του. Τόσο αγαπητός ήταν που τα οστά του εκλάπησαν από τα Μύρα το 1087 και μεταφέρθηκαν στην Ιταλία για να μην πέσουν στα χέρια των Τούρκων εισβολέων.

Στην ορθόδοξη παράδοση έγινε ο προστάτης άγιος των παιδιών και των ναυτικών. Αλλά χρειάστηκαν αιώνες για να μεταμορφωθεί η εικόνα του καλού επισκόπου στον Αϊ-Βασίλη με τα κόκκινα.

Η ιστορία του Αγίου Νικολάου ταξίδεψε και ρίζωσε σε ολόκληρη την Ευρώπη. Ο Αγιος Νικόλαος έγινε προστάτης της Μόσχας και της Γεωργίας στη Ρωσία και του Ναυτικού στο Αμστερνταμ της Ολλανδίας, όπου, παρά την απαγόρευση αναγνώρισης αγίων που επέβαλλε ο προτεσταντισμός, επέζησε με το όνομα Σίντερ Κλάας, ο οποίος την ημέρα της εορτής του, στις 6 Δεκεμβρίου, παριστάνεται με ιερατική στολή και επισκοπική ράβδο να μοιράζει δώρα στα παιδιά.

Αυτή είναι μάλλον η πιο καθαρή μορφή του Αγίου Νικολάου που απέμεινε σήμερα, αν και στην Ολλανδία παρουσιάζεται να έχει ως βοηθό του και ένα αγόρι από την Αιθιοπία, τον Μαύρο Πιτ, που η παράδοση θέλει να τον είχε απελευθερώσει ο Σίντερ Κλάας στα Μύρα και ο οποίος από ευγνωμοσύνη έμεινε για πάντα μαζί του ως βοηθός.
Ευρωπαίοι άποικοι, κυρίως Ολλανδοί, μετέφεραν μαζί τους τον μύθο στον Νέο Κόσμο.

Η συνέχεια γράφτηκε στη Νέα Υόρκη στις αρχές του 19ου αιώνα, όταν οι Αμερικανοί άρχισαν να ψάχνουν τρόπους για να δημιουργήσουν νοσταλγικές παραδόσεις και στράφηκαν προς τον Άγιο Νικόλαο, ο οποίος γιορτάζεται λίγες ημέρες πριν από τα Χριστούγεννα.

Το 1810, τη βραδιά της γιορτής του Αγίου Νικολάου στις 6 Δεκεμβρίου, παρουσιάστηκε από τον Ιστορικό Σύλλογο της Νέας Υόρκης η πρώτη αμερικανική εικόνα του Αγίου Νικολάου με έντονες τις αρχικές ορθόδοξες ρίζες της, αλλά και με ένα τζάκι πλάι του με δώρα που υπονοεί την επίσκεψή του στα σπίτια. Αναγράφεται ρητά η εορτή του στις 6 Δεκεμβρίου και το πραγματικό ελληνικό όνομα του Αγίου Νικολάου.

Μερικά από τα πιο γνωστά δυτικά έθιμα των Χριστουγέννων, το έλατο και οι κάλτσες που κρεμιούνται στο τζάκι για να τις γεμίσει με δώρα ο Αϊ-Βασίλης, μεταφέρθηκαν από Γερμανούς στις ΗΠΑ, όπου εδραιώθηκαν σε συνδυασμό με τον Ολλανδό Sint-Nicolaas ή Sinter Klaas από όπου προέκυψε το Claus (Klaas και Claus από το Nicholas ή Nicholaus).

Η Coca-Cola άρχισε να χρησιμοποιεί την εικόνα του πρόσχαρου Σάντα Κλάους στις διαφημίσεις της από τη δεκαετία του 1930 εδραιώνοντας την εμφάνισή του στη λαϊκή κουλτούρα.

Η σημερινή μορφή του Αϊ-Βασίλη δεν είναι τίποτε άλλο από ένα συνονθύλευμα διαφορετικών μύθων από διαφορετικές εποχές και διαφορετικές περιοχές του κόσμου που εξελίχθηκε μέσα στον χρόνο σύμφωνα με τις ανάγκες κάθε εποχής.

1 σχόλιο

  1. O άγιος Νικόλαος, ο εν κρυπτώ ελεήμων επίσκοπος, αγαπήθηκε νωρίς από όλους τους Χριστιανούς. Από το συναξάρι του μαθαίνουμε πως έριχνε την ελεημοσύνη από την καμινάδα ή την άφηνε στην πόρτα ή το παράθυρο των φτωχών ανθρώπων- εξού, λοιπόν, και οι κάλτσες. Ας θυμηθούμε στα καθ΄ ημάς πως είναι ο μόνος άγιος, που αναφέρεται στην ακολουθία της Ενάτης Ώρας μαζί με τους αγίους Αποστόλους τις Πέμπτες, δηλαδή την ημέρα που είναι αφιερωμένη στους Αγίους Πάντες. Σε παλαιότερες (ακόμη και μεταπολεμικές) δυτικές απεικονίσεις του ο άγιος Νικόλαος, που φέρνει τα δώρα, έχει την ενδυμασία και την όψη επισκόπου καθολικού.
    Πώς προέκυψαν τα περιττά κιλά και τα κόκκινα ρούχα, αλλά και η μετακίνηση του εορτασμού του των τελευταίων δεκαετιών; Πράγματι παραπέμπουν σε εξωχριστιανικές παραδόσεις και όψιμες επεμβάσεις, όπως εύστοχα περιγράφονται παραπάνω.
    Όμως στην Ελλάδα ο Μέγας Βασίλειος, ο ελεήμων, φιλομόναχος και επιστήμων επίσκοπος, είναι αυτός που έφερνε δώρα. Πολλοί ίσως από εμάς θα θυμόμαστε ότι, όταν ήμαστε παιδιά, στην Ελλάδα Πρωτοχρονιά και όχι Χριστούγεννα παίρναμε τα δώρα μας. Και την ευλογία του αγίου δια του φλουριού της βασιλόπιτας με τη γνωστή, θαυμαστή ιστορία από το συναξάρι του. Ο άγιος Βασίλειος δεν είναι τόσο γνωστός στη Δύση, στην Ελλάδα όμως υπάρχει η μνήμη της μεγάλης φιλανθρωπίας του. Και μάλλον ήταν κι αυτός ένας λόγος για τον παράδοξο συμφυρμό των δύο αγίων και των ονομάτων τους στον τόπο μας.
    Η επονομασία-«μετάφραση» του σάντα Κλάους- «εξέλιξη» του αγίου Νικολάου σε άγιο Βασίλη (τουλάχιστον όχι Βασίλειο, ευτυχώς!) είναι μία ακόμη καταπληκτική, μοναδική, ελληνική «πρωτοτυπία». Νομίζω πως δεν απαντά σε άλλες ορθόδοξες Εκκλησίες.
    Ευχές για ευλογημένη νεα χρονιά και ας μας συγχωρήσουν και οι δύο άγιοι…

Σχολιάστε:

Πληκτρολογήστε το σχόλιό σας
Please enter your name here