H Ουκρανία στο χείλος του γκρεμού

1
1284

Σημ. του μεταφραστή: το παρακάτω  απόσπασμα θα πρέπει να διαβαστεί, λαμβάνοντας υπόψη τη φιλοδυτική άποψη του δημοσιογράφου. Ωστόσο, είναι ένα από τα λίγα κείμενα, τα οποία δείχνουν την τραγωδία της μετεξέλιξης μίας μεγάλης περιοχής στον ευρωπαϊκό προσανατολισμό, όπως κάποτε και η Γιουγκοσλαβία, που όμως βρίσκεται σε μία ιδιαίτερη γεωπολιτική ζώνη. Όπως και στην τραγική Γιουγκοσλαβία, βρισκόμαστε ενώπιον μίας ανθρώπινης καταστροφής ιστορικών διαστάσεων, που έχει ευνοηθεί [αναπότρεπτα;, αναγκαστικά;] από την ευρωπαϊκή επιρροή [είναι χαρακτηριστική η επέμβαση του 2014]. Η ευρωπαϊκή παρέμβαση άλλαξε άρδην τα δεδομένα σε κοινωνικό επίπεδο και σε συνδυασμό με την ρωσική αυταρχικότητα και ανασφάλεια, δημιουργήθηκε αυτό το εκρηκτικό μίγμα. 

Την άνοιξη του 2014, όταν οι υποστηριζόμενοι από τη Ρωσία αυτονομιστές κατέλαβαν τμήματα της ανατολικής Ουκρανίας, έγραψα ένα κομμάτι από εκεί για αυτές τις σελίδες  με τον τίτλο «Ουκρανία: Ο ψεύτικος πόλεμος;». Λοιπόν, εδώ είμαστε πάλι: τους τελευταίους δύο μήνες οι ρωσικές δυνάμεις συγκεντρώνονται σταδιακά κατά μήκος των συνόρων της Ουκρανίας. Μια μέρα στα μέσα Φεβρουαρίου, καθώς το σκοτάδι έπεσε πάνω από το Χάρκοβο, τη δεύτερη μεγαλύτερη πόλη της χώρας, παρατήρησα περίπου είκοσι άτομα να γονατίζουν στην άκρη ενός πάρκου στην οδό Sumska, την κεντρική λεωφόρο. Έμειναν σιωπηλοί και κρατούσαν τα χέρια τους σαν να προσεύχονταν. Ήταν ντόπιοι ακτιβιστές της ειρήνης, αναρωτήθηκα; Το 2014 είχα δει μια ομάδα ανθρώπων κοντά στην πρώτη γραμμή στη Μαριούπολη που παρακαλούσαν τον Κύριο να σώσει την πόλη τους. Αλλά αυτή τη φορά, καθώς πλησίασα, παρατήρησα ένα μικρό πλακάτ που έγραφε: “endccp.com.” Ήταν Κινέζοι, ίσως φοιτητές από τους χιλιάδες ξένους που σπουδάζουν εδώ, που απαιτούσαν, εξηγούσε ο ιστότοπος τους, ένα τέλος «στο κακό Κινεζικό Κομμουνιστικό Κόμμα»!

Την επόμενη μέρα τα νέα ήταν ανησυχητικά. Επίκειται ρωσική επίθεση, δήλωσε αξιωματούχος των υπηρεσιών πληροφοριών των ΗΠΑ. Το κέντρο του Χάρκοβο απέχει μόλις πενήντα λεπτά οδικώς από τα ρωσικά σύνορα ή λίγο περισσότερο αν βρίσκεστε σε τανκ. Πήγα λοιπόν στο σούπερ μάρκετ για να αγοράσω μερικά κουτάκια τόνου σε περίπτωση που ξεσπούσε πόλεμος. Ήταν γεμάτο, όπως και τα ράφια ήταν γεμάτα. Ως ευσυνείδητος δημοσιογράφος στάθηκα δίπλα στο ταμείο με το σημειωματάριό μου και παρακολουθούσα αν υπήρχαν σημάδια αγοράς πανικού. Αλλά δεν υπήρχαν. Εκείνο το βράδυ δεν ήρθε επίθεση. 

Εκατομμύρια λόγια έχουν ειπωθεί τις τελευταίες εβδομάδες για το τι θέλει ο Ρώσος πρόεδρος Βλαντίμιρ Πούτιν. Θέλει να καταστρέψει την Ουκρανία, λένε κάποιοι. Όχι, απαιτεί τον σεβασμό, λένε οι άλλοι. Θέλει αυτό… ή ίσως αυτό. Κανείς δεν ξέρει, και στην Ουκρανία πολύ λίγοι άνθρωποι που έχω γνωρίσει πιστεύουν ότι πρόκειται να εξαπολύσει μια ευρείας κλίμακας εισβολή. Στο συνοριακό πέρασμα Hoptivka είκοσι πέντε μίλια βόρεια του Χάρκοβο, μια σταθερή ροή ανθρώπων έσερνε βαλίτσες προς τη ρωσική πλευρά ή ερχόταν από την άλλη. Ρώτησα κάποιους αν ανησυχούσαν. Όλοι στο Χάρκοβο είχαν δει τα βίντεο στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης με ρωσικές στρατιωτικές συνοδείες που υποτίθεται ότι κοντά στο Μπέλγκοροντ, περίπου μία ώρα βορειότερα. Μια γυναίκα που έφτασε από τη Ρωσία είπε με σοβαρό πρόσωπο: «Ναι, και γι’ αυτό επιστρέφω σπίτι για να πολεμήσω!» Πριν προλάβω να ρωτήσω το όνομά της, έφυγε βιαστικά, γελώντας δυνατά, για να πάρει ένα μίνι λεωφορείο για το Χάρκοβο.

Από την εμπειρία μου, είναι πολύ φυσιολογικό να αρνείσαι να πιστέψεις ότι πρόκειται να τυλιχθείς από έναν κατακλυσμό που θα αλλάξει τη ζωή σου για πάντα – ή θα σε σκοτώσει [….]

Στο μουσείο ιστορίας του Χάρκοβο υπάρχει ένα τμήμα αφιερωμένο στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Οι μάχες εδώ ήταν τόσο αιματηρές και καταστροφικές όσο οπουδήποτε στην Ευρώπη. Εκατομμύρια Ουκρανοί στρατιώτες και πολίτες σκοτώθηκαν ή πέθαναν από την πείνα. Τότε κάτι τράβηξε το μάτι μου: μια επιτροπή εξήγησε ότι τη στιγμή που ο Κόκκινος Στρατός έδιωξε τους Γερμανούς από τη Σοβιετική Ουκρανία το 1944, αριθμούσε 2,3 εκατομμύρια άνδρες. Ο Πούτιν έχει συγκεντρώσει μεταξύ 150.000 και 190.000 στα σύνορα της Ουκρανίας, και όπως μας λένε, δεν θα πολεμήσουν όλοι φυσικά. Μερικοί είναι βοηθητικοί, μηχανικοί και μάγειρες. Ένα από τα βίντεο που κυκλοφόρησαν στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, φέρεται επίσης από το Μπέλγκοροντ, έδειχνε κινητές κουζίνες του στρατού -που αναγνωρίζονται από τις καμινάδες που ξεπροβάλλουν κάτω από τους μουσαμάδες τους- να περνούν σε μια συνοδεία.

Στο Λβιβ, στη δυτική Ουκρανία, είδα Ουκρανούς στρατιώτες να εξασκούνται με νέους αντιαρματικούς πυραύλους που τους είχαν δώσει οι Βρετανοί. Μερικοί σχολιαστές χλεύασαν ότι, ενόψει της συντριπτικής ρωσικής στρατιωτικής ισχύος, αυτά ήταν συμβολικά. Ω, όχι, είπαν οι Ουκρανοί στρατιώτες, αυτά ήταν υπέροχα για την εμβέλεια των 200-400 μέτρων, και ήταν ιδιαίτερα κατάλληλα για αστικό πόλεμο.

Όταν μιλά για την Ουκρανία, είναι ξεκάθαρο ότι ο Πούτιν πιστεύει πολλούς ρωσικούς μύθους και έχει ξεπερασμένες απόψεις για τον λαό της. Δημοσίευσε ένα μεγάλο δοκίμιο πέρυσι για την «ιστορική ενότητα» Ουκρανών και Ρώσων. Αλλά αυτό που μπορεί να μην εκτιμούν τόσο ο ίδιος όσο και πολλοί φιλελεύθεροι, διανοούμενοι Ρώσοι είναι ότι η Ουκρανία δεν είναι το ίδιο μέρος που ήταν όταν ο Μιχαήλ Μπουλγκάκοφ μεγάλωσε στο Κίεβο στις αρχές του περασμένου αιώνα. Δεν είναι το ίδιο μέρος όπου βρισκόταν στην ανεξαρτησία το 1991 ή την εποχή της «Πορτοκαλί  Επανάστασης» το 2004, ούτε είναι η ίδια χώρα που καταστράφηκε από την επανάσταση και τον πόλεμο το 2014.  Στο Λβιβ, στην Οδησσό, στο Χάρκοβο και, τέλος, στο Κίεβο, κάτι με εντυπωσίασε για πρώτη φορά μετά από πολλά χρόνια που ήρθα εδώ: η μετασοβιετική τους αίσθηση δεν υπάρχει πλέον. Αυτό δεν συμβαίνει στις μικρότερες πόλεις της Ουκρανίας, αλλά για πρώτη φορά αυτές οι μεγάλες πόλεις αισθάνονται όπως οπουδήποτε αλλού στην Ευρώπη.

Σε αντίθεση με τους Ρώσους, οι Ουκρανοί δεν χρειάζονται βίζα για να επισκεφθούν τον χώρο Σένγκεν των είκοσι έξι χωρών της Ευρώπης από το 2017, και χάρη στις φθηνές πτήσεις το έχουν ήδη πραγματοποιήσει εκατομμύρια. Οι περισσότεροι νέοι Ουκρανοί, που δεν έχουν καμία ανάμνηση από τη σοβιετική εποχή (για την οποία πρέπει να είσαι κοντά στα σαράντα για να έχεις), είναι τώρα ακριβώς όπως οι άλλοι Ευρωπαίοι. Δεν είναι πλέον άνθρωποι από την περιφέρεια της Ρωσίας που διανοητικά, πολιτιστικά και κοινωνικά περιφέρονται γύρω από τη Μόσχα. Μπορώ να φανταστώ ότι οι μεγαλύτεροι Ρώσοι όπως ο Πούτιν, αν το ξέρει αυτό, πρέπει να το μισεί. Σχετίζεται άμεσα με το σοφό ρητό του Zbigniew Brzezinski, του πρώην συμβούλου εθνικής ασφάλειας των ΗΠΑ: «Δεν έχει τονιστεί αρκετά ότι χωρίς την Ουκρανία, η Ρωσία παύει να είναι αυτοκρατορία, αλλά με την Ουκρανία υποταγμένη η Ρωσία γίνεται αυτόματα αυτοκρατορία». Καθώς οι σύνδεσμοι που συνέδεαν τη Ρωσία και την Ουκρανία για αιώνες σπάνε αργά κάθε χρόνο, δεν είναι απορίας άξιο που ο Πούτιν ανησυχεί και προσπαθεί να εκμεταλλευτεί την τελευταία αυτή ευκαιρία. 

Και ο πόλεμος του Πούτιν από το 2014 έχει κάνει τη μεγάλη διαφορά εδώ. Δεν υπάρχουν πλέον απευθείας πτήσεις ή τρένα μεταξύ των δύο χωρών. Στο Hoptivka, ο αντισυνταγματάρχης Yuri Trubachev της Υπηρεσίας Συνοριακής Φύλαξης της Ουκρανίας μου είπε ότι πριν από το 2014 περίπου 25.000 άνθρωποι περνούσαν εκεί κάθε μέρα. Τώρα αυτό το νούμερο είναι 2.500, και ακόμα κι αν υπολογίσετε την επίδραση του Covid, είναι ένας ενδεικτικός αριθμός. Ενώ ήμουν εκεί μια σειρά από φορτηγά δύο μιλίων περίμενε να μπει στη Ρωσία. Ένας οδηγός μου είπε ότι ήταν εκεί για ίσως τρεις μέρες, και το ίδιο ήταν για να μπει στην Ουκρανία. Δεν υπάρχει κανένας λογικός λόγος για αυτό, αλλά όπως σημείωσε ο Taras Danko, καθηγητής διεθνών επιχειρήσεων στο Χάρκοβο, «Χρειάζεστε τη συνεργασία των συνοριακών αρχών και γι’ αυτό χρειάζεστε τη συνεργασία μεταξύ των κρατών, όχι να μιλάμε για εισβολή του ενός κράτους στο άλλο».

Η επιβλητική σοβιετικού τύπου πρόσοψη του κεντρικού κυβερνητικού κτιρίου στο Χάρκοβο έχει μια γιγάντια ουκρανική σημαία τοποθετημένη απέναντι της. Μπροστά του απλώνεται η τεράστια Πλατεία Ελευθερίας της πόλης, μια από τις μεγαλύτερες στην Ευρώπη. Στη μέση οι άνθρωποι στροβιλίζονται χαρούμενοι γύρω από ένα υπαίθριο παγοδρόμιο. Στην άκρη δεν υπάρχει κανένα ίχνος από το άγαλμα του Λένιν που βρισκόταν ακόμα εδώ το 2014, κοντά στο Derzhprom, το διάσημο κονστρουκτιβιστικό κτίριο, το οποίο ολοκληρώθηκε το 1928, αλλά φαίνεται ότι θα μπορούσε να είχε κατασκευαστεί σήμερα. Την 1η Μαΐου 2014, βρισκόμουν μέσα στο κυβερνητικό κτίριο ενώ ήταν πολιορκημένο από φιλορώσους διαδηλωτές που κυμάτιζαν μικρές σημαίες της «Δημοκρατίας του Χάρκοβο» που πίστευαν ότι επρόκειτο να δημιουργηθεί μαζί με αυτές στο γειτονικό Ντόνετσκ και στο Λουγκάνσκ. Οι συνταξιούχοι κυμάτιζαν σοβιετικές σημαίες και μερικοί άνθρωποι είχαν τη μαύρη, κίτρινη και άσπρη σημαία που χρησιμοποιούσε η Ρωσική Αυτοκρατορία μέχρι το 1883. Το κτίριο περικυκλώθηκε από την αστυνομία. Δεν ήταν η πρώτη φορά που φιλορώσοι προσπάθησαν να το εισβάλουν, αλλά στο τέλος δεν μπόρεσαν να συγκεντρώσουν τους αριθμούς του κόσμου και διαλύθηκαν. Πολλοί από τους ανθρώπους σε τέτοιες διαδηλώσεις δεν ήταν ντόπιοι: είχαν μεταφερθεί με λεωφορείο από τη Ρωσία.

Εκείνες τις χαοτικές εβδομάδες ολόκληρα τμήματα των υπηρεσιών ασφαλείας και της διοίκησης στο Ντόνετσκ και το Λουγκάνσκ αυτομόλησαν προς τον φιλορωσικό σκοπό, αλλά στο Χάρκοβο τα πράγματα εξελίχθηκαν εντελώς διαφορετικά. Αργότερα προέκυψε ότι είχε έρθει η κρίσιμη στιγμή όταν ο Gennadiy Kernes, ο ισχυρός δήμαρχος, είχε επιλέξει την Ουκρανία, πιθανώς κατόπιν συμβουλής ενός από τους Ουκρανούς ολιγάρχες που δεν ήθελε να χάσει τα περιουσιακά του στοιχεία εάν η Ρωσία καταλάμβανε τον έλεγχο. Μέχρι τότε είχε αντιταχθεί στην επανάσταση του Μεϊντάν, η οποία τον Φεβρουάριο είχε εκδιώξει τον Βίκτορ Γιανουκόβιτς, τον φιλορώσο πρόεδρο. Μόλις το Χάρκοβο σώθηκε για την Ουκρανία —όπως η Οδησσός, αν και για εν μέρει διαφορετικούς λόγους— ο στόχος της Ρωσίας να καταλάβει την Ουκρανία εκ των έσω κατέρρευσε και, εκτός από την Κριμαία, την οποία προσάρτησε, έμεινε με τμήματα του Ντόνετσκ και του Λουγκάνσκ στην περιοχή του Ντονμπάς. τώρα πρέπει να τα στηρίζει οικονομικά. Από τότε οι υπηρεσίες ασφαλείας της Ουκρανίας έχουν εκκαθαριστεί από Ρώσους υποστηρικτές και το Χάρκοβο έχει αλλάξει, όπως και το μεγαλύτερο μέρος της υπόλοιπης χώρας. Δεκάδες χιλιάδες ντόπιοι έχουν αποκτήσει εμπειρία μάχης πολεμώντας τους Ρώσους ή τους αντιπροσώπους τους στην πρώτη γραμμή του Ντονμπάς. Πίσω τους βρίσκεται ένα δίκτυο αφοσιωμένων εθελοντών. Ο Denys Kobzin, ο επικεφαλής του Ινστιτούτου Κοινωνικών Ερευνών του Χάρκοβο, μου εξήγησε ότι στους στρατιώτες λείπει κάτι, τηλεφωνούν στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, συγκεντρώνονται χρήματα και οι εθελοντές παραδίδουν τις ανάγκες.

Κοινωνικά έχει αλλάξει και η πόλη. Είναι δύσκολο για τους ξένους να καταλάβουν, αλλά για πολλούς σε μέρη όπως το Χάρκοβο, η ερώτηση “Είμαι Ουκρανός ή είμαι Ρώσος;” δεν είχε μεγάλη σημασία μέχρι το 2014, ειδικά επειδή σε μια πόλη τόσο κοντά στα σύνορα, πολλοί άνθρωποι έχουν φίλους και οικογένεια στην άλλη πλευρά. Όμως, μου είπε ο Kobzin, τα γεγονότα του 2014 ανάγκασαν πολλούς να αποφασίσουν και η πλειοψηφία, αν και όχι όλοι, επέλεξε την Ουκρανία. Όσο περνούσε ο καιρός, άλλες εξελίξεις άρχισαν να αλλάζουν επίσης την κατάσταση. Κανείς δεν γνωρίζει τους αριθμούς ακριβώς, αλλά δεκάδες χιλιάδες άνθρωποι από το Ντόνετσκ και το Λουγκάνσκ ήρθαν να εγκατασταθούν εδώ. Η οικονομία του Χάρκοβο αναπτύσσεται. Είναι, όπως ήταν από την ίδρυση του πανεπιστημίου εδώ το 1804, ένα σημαντικό κέντρο για την τριτοβάθμια εκπαίδευση και οι απόφοιτοι δεν έχουν προβλήματα να βρουν δουλειά. Πολλά, αν όχι όλα τα παλιά βαρέα μηχανήματα και η αμυντική βιομηχανία της Σοβιετικής εποχής έχουν χαθεί, αλλά τη θέση του έχουν πάρει εκατοντάδες εταιρείες πληροφορικής και μικρότερες επιχειρήσεις που παράγουν τα πάντα, από καταναλωτικά αγαθά μέχρι επεξεργασμένα τρόφιμα. 

Μια άλλη σημαντική αλλαγή είναι ότι τώρα σχεδόν όλα τα σχολεία που κάποτε δίδασκαν στη ρωσική γλώσσα  έχουν αλλάξει στα ουκρανικά, γεγονός που βοήθησε να ανατραφεί μια νέα γενιά περήφανη που είναι Ουκρανή. Λέγεται συχνά ότι οι ηλικιωμένοι τείνουν να τρέφουν πιο θετικά συναισθήματα προς τη Ρωσία επειδή νοσταλγούν την ευτυχισμένη σοβιετική νεολαία τους και συγχέουν την ΕΣΣΔ με τη Ρωσία. Αλλά ο κόσμος φαίνεται διαφορετικός εάν μπορείτε να πετάξετε στη Βαρκελώνη για το Σαββατοκύριακο με 30 €. 

Όπως το Χάρκοβο, η Οδησσός είναι κυρίως ρωσόφωνη. Όπως και το Χάρκοβο, ποια πλευρά θα υποστήριζε το 2014, ήταν αβέβαιο. Η Ουκρανία είναι μια χώρα με ισχυρές περιφερειακές ταυτότητες και η Οδησσός έχει μια από τις ισχυρότερες. Περισσότερα από ένα άτομα γέλασαν και μου είπαν ότι αν πήγαιναν στο εξωτερικό και οι άνθρωποι τους ρωτούσαν από πού είναι, θα έλεγαν ενστικτωδώς την Οδησσό πριν πουν την Ουκρανία. Στις 2 Μαΐου 2014, ξέσπασαν μάχες στην Οδησσό μεταξύ υποστηρικτών του Μεϊντάν και φιλορώσων. Οι τελευταίοι υποχώρησαν στο παλιό κτίριο του Συνδικάτου, κοντά στον πολύ μεγάλο κεντρικό σταθμό της πόλης, και όταν ανταλλάχθηκαν βόμβες μολότοφ αυτό πήρε φωτιά. σαράντα δύο πέθαναν μέσα σε αυτό. Ενώ οι φιλορώσοι δημιούργησαν έναν μύθο για τους Ουκρανούς Ναζί που τους αποτέφρωσαν σε ένα σύγχρονο πογκρόμ, αυτό ήταν μία ξεκάθαρη ανοησία, όπως ο Πούτιν που φλυαρεί πρόσφατα για μια φανταστική Ουκρανική γενοκτονία κατά των Ρωσόφωνων. Αλλά εκείνη η μέρα ήταν ακόμα σημαντική. Η πυρκαγιά ήταν μια τραγωδία, ενώ για όσους είχαν στόχο να χαράξουν μια νέα ρωσική αυτοκρατορική «Novorossiya» από τη μισή Ουκρανία και να τη συνδέσουν με τη Ρωσία, ήταν η στιγμή που τα σχέδιά τους κατέρρευσαν. Εκείνοι με φιλορωσικά αισθήματα δεν έχουν φύγει, αλλά καθώς έγινε σαφές ότι η Οδησσός δεν θα μπορούσε να απομακρυνθεί από την Ουκρανία όπως η Κριμαία, χωρίς πυροβολισμό, και καθώς οι μάχες κατέκλυσαν το Ντονμπάς, οι περισσότεροι εδώ αποφάσισαν ότι δεν θα πέθαιναν για τον Πούτιν, ούτε ήθελαν να δουν το σπίτι τους να μετατρέπεται σε πεδίο μάχης. Έχουν επίσης γεράσει, και οι νεότεροι που έχουν ζήσει μόνο σε μια ανεξάρτητη Ουκρανία τείνουν να είναι πιο οικεία σε αυτήν, εκτός αν προέρχονται από ιδιαίτερα αντι-ουκρανικές οικογένειες. 

Μετά την πυρκαγιά της 2ας Μαΐου 2014, οι φιλορώσοι ακτιβιστές κατέφυγαν στην Κριμαία ή το Ντονμπάς ή τη Ρωσία. Στην Οδησσό, όπως και στο Χάρκοβο, ο δήμαρχος Gennadiy Trukhanov, ο οποίος είχε κλίνει προς την αντι-Μεϊντάν, φιλορωσική πλευρά (την οποία τώρα αρνείται), άλλαξε θέση και σήμερα είναι πολύ ξεκάθαρος: η Οδησσός είναι μέρος της Ουκρανίας και ο Πούτιν πρέπει να μείνει έξω. Όταν πήγα να τον δω, είχε συνάντηση με τοπικούς αρχηγούς ασφαλείας και δημοτικούς υπαλλήλους. Παρακολούθησαν σημεία ισχύος για καταφύγια βομβών και ο Trukhanov, πρώην στρατιωτικός, συζήτησε να ζητήσει βοήθεια από τη Γερμανία για την αντικατάσταση των κατεστραμμένων συστημάτων φιλτραρίσματος αέρα και τις ΗΠΑ για εξοπλισμό επικοινωνίας έκτακτης ανάγκης σε περίπτωση που, όπως φαίνεται πιθανό, διακοπούν όλες οι επικοινωνίες από τους Ρώσους.  Αυτό που τον ανησυχούσε περισσότερο, είπε, ήταν ότι περίπου το ένα τρίτο του δημοτικού συμβουλίου ήταν φιλορώσοι και μπορεί να προσπαθήσουν να ξεσηκώσουν και να καταλάβουν κτίρια εάν υπήρχε σύγκρουση. Αναρωτήθηκα αν θα μπορούσαν να προσπαθήσουν να κάνουν ένα τοπικό πραξικόπημα και να καταλάβουν το δημαρχείο. Συζήτησα με τον Oleg Brindak, τον αναπληρωτή του, τι περίμενε να συμβεί εάν υπάρξει μια ρωσική απόπειρα να καταληφθεί πόλη. Ο Brindak  γέλασε και ρώτησε αν μπορούσα να φανταστώ τον δήμαρχο να εγκαταλείπει την εξουσία ακριβώς με αυτό τον τρόπο. 

Η Οδησσός είναι από πολλές απόψεις η πόλη της ρωσικής φαντασίας. Έμεινα στην οδό Μαγιακόφσκι. Ο Πούσκιν εξορίστηκε εδώ και είδα πού ζούσε ο Ισαάκ Μπάμπελ. Έξω από το δημαρχείο υπάρχει ένα κανόνι που σώθηκε από ένα βρετανικό πλοίο που προσάραξε το 1854 και καταστράφηκε από τις ρωσικές δυνάμεις που υπερασπίζονταν την πόλη κατά τη διάρκεια του Κριμαϊκού Πολέμου. Σήμερα, σύμφωνα με την αναλύτρια Hanna Shelest, είναι δύσκολο να προβλεφθεί πώς θα αντιδρούσαν οι κάτοικοι της Οδησσού αν έρθει πόλεμος, και «οι περισσότεροι δεν θέλουν καν να το σκεφτούν», αλλά κυρίως θέλουν να μείνουν μόνοι για να βγάλουν χρήματα. Έτσι ήταν πάντα», είπε.

Ο Artem Fylypenko, επικεφαλής του παραρτήματος της Οδησσού του Εθνικού Ινστιτούτου Στρατηγικών Μελετών, μου είπε ότι «η πλειοψηφία των ανθρώπων είναι ουδέτερη» και ότι οι κύριες ανησυχίες τους ήταν οι υψηλότεροι μισθοί και οι χαμηλότεροι φόροι. Ωστόσο, πρόσθεσε, οι συμπεριφορές είχαν αλλάξει στην Οδησσό τα τελευταία χρόνια, ειδικά καθώς τα αντι-ουκρανικά τηλεοπτικά κανάλια που διέδιδαν ρωσική προπαγάνδα σταδιακά αποσύρθηκαν από τον «αέρα». Το ίδιο μου είπε στο Χάρκοβο η Maria Avdeeva, η οποία μελετά τη ρωσική παραπληροφόρηση και προπαγάνδα. Το κλείσιμο φιλορωσικών σταθμών έχει οδηγήσει σε κριτική στην Ουκρανία στην ΕΕ και τις ΗΠΑ για περιορισμό της ελευθερίας του λόγου, αλλά όπως επισημαίνει, η Ουκρανία βρίσκεται σε πόλεμο και τα μέσα ενημέρωσης είναι ένα από τα «εργαλεία του πολέμου». 

Με την κοινωνιολόγο Viktoria Balasanian συζήτησα τι σημαίνει πια να είσαι φιλορώσος. Ένα πράγμα είναι βέβαιο, είπε: η συμπάθεια για τη ρωσική λογοτεχνία, τη μουσική, το TikToks και τα βίντεο του YouTube δύσκολα σημαίνει ότι θέλει κάποιος να δει την Οδησσό να γίνεται μέρος μιας ανανεωμένης ρωσικής αυτοκρατορίας, όπως και αυτοί που μιλούν αγγλικά δεν σημαίνει ότι οι ως Δουβλινέζοι θέλουν την Ιρλανδία να επανενταχθεί στο Ηνωμένο Βασίλειο. Ωστόσο, παλιομοδίτικες προκαταλήψεις συνέχισαν να διαπερνούν ακόμη και τις νεότερες γενιές στην Οδησσό, «που πιστεύουν ότι ο πολιτισμός μπορεί να είναι μόνο στα ρωσικά». Την ίδια στιγμή, περισσότερο από το 91 τοις εκατό των νέων στον παραδοσιακά φιλορωσικό νότο θεωρούν τους εαυτούς τους Ουκρανούς, μόνο λίγο λιγότερο από το 98 τοις εκατό σε άλλες, παραδοσιακά πιο ουκρανικές, περιοχές.  Όταν μιλήσαμε, ο Fylypenko φορούσε γραβάτα, επειδή επρόκειτο να συμμετάσχει σε ένα τηλεοπτικό πάνελ. ήταν πολύ πιθανό ότι θα μιλούσε ουκρανικά ενώ οι άλλοι μιλούσαν ρωσικά. Η Balasanian μου έδειξε έρευνα που διαπίστωσε ότι το 61 τοις εκατό των νεαρών Ουκρανών στο νότο μιλούσαν τόσο ρωσικά όσο και ουκρανικά με τις οικογένειές τους. Οι γλώσσες είναι κοντινές, αλλά οι Ρώσοι δυσκολεύονται να καταλάβουν πολλά στα Ουκρανικά. Ο Fylypenko είπε ότι σχεδίαζε να ενταχθεί στις ολοκαίνουργιες δυνάμεις Εδαφικής Άμυνας της Ουκρανίας, οι οποίες στοχεύουν στην εξασφάλιση ζωτικής σημασίας υποδομών και κτιρίων μακριά από τις πρώτες γραμμές, απελευθερώνοντας έτσι άνδρες από τον στρατό και άλλους κλάδους των δυνάμεων ασφαλείας για να πολεμήσουν [….]

Οι άνθρωποι που θέλουν να μιλήσουν για τον εθνικιστή [και συνεργάτη των Ναζί] συνήθως θέλουν επίσης να μιλήσουν για τον ένθερμο εθνικισμό της δυτικής Ουκρανίας και του Λβιβ, της μεγαλύτερης πόλης της. Αλλά οι άνθρωποι στο Lviv θέλουν να μιλήσουν για το μέλλον, όχι για το παρελθόν. Γύρω από το ένδοξο πρώην αυστροουγγρικό κέντρο του φυτρώνουν νέα προάστια. Όπως το Χάρκοβο, είναι ένα σημαντικό κέντρο πληροφορικής και, λέει ο Stepan Veselovskyi, ο επικεφαλής του Lviv IT Cluster, μιας βιομηχανικής ομάδας, ότι ο τομέας αυτός απασχολεί 30.000 άτομα, τα οποία με τη σειρά τους δημιουργούν άλλες 40.000 θέσεις εργασίας. Δεδομένου ότι η Ουκρανία δεν έχει πραγματοποιήσει απογραφή από το 2001, κανείς δεν γνωρίζει ακριβώς πόσοι άνθρωποι ζουν στη χώρα. Επίσημα υπάρχουν 746.000 στο Lviv, αλλά ο δήμαρχος Andriy Sadovyi πιστεύει ότι ο πραγματικός αριθμός είναι κοντά στο ένα εκατομμύριο. Περίπου ένα εκατομμύριο Ουκρανοί εργάζονται επίσης στη γειτονική Πολωνία, αλλά κυρίως έρχονται και φεύγουν αντί να εγκατασταθούν εκεί, και αν οι άνθρωποι φύγουν από το Λβιβ, λέει, τότε έρχονται άλλοι από φτωχότερα τμήματα της Ουκρανίας.

Σε μεγάλα τμήματα της Κεντρικής και Ανατολικής Ευρώπης, οι πληθυσμοί μειώνονται λόγω των χαμηλών ποσοστών γονιμότητας και της αυξανόμενης μετανάστευσης, αλλά καθώς το Lviv έγινε μέρος της ευρωπαϊκής και παγκόσμιας οικονομίας και άρχισε να αναπτύσσεται, έχει ενταχθεί σε μια σειρά από πόλεις σε όλη την περιοχή που έχουν σταμάτησε αυτές τις ζοφερές δημογραφικές τάσεις. Πουθενά, εκτός και αν καταστραφεί από τον Πούτιν, δεν υπάρχει ένα τόσο λαμπρό μέλλον για όλη την Ουκρανία που να είναι τόσο ορατό όσο στο Lviv. Πράγματι, λέει ο Sadovyi, η ποιότητα ζωής στην πόλη του έχει αυξηθεί τόσο πολύ που «το προσδόκιμο ζωής εδώ είναι επτά χρόνια υψηλότερο από ό,τι στην υπόλοιπη χώρα». Σύμφωνα με τα τελευταία στατιστικά στοιχεία, το προσδόκιμο ζωής ενός Ουκρανού είναι 71,35 χρόνια — δέκα χρόνια λιγότερο από τον μέσο όρο στην Ευρωπαϊκή Ένωση […]

Στο Κίεβο συνάντησα τον μυθιστοριογράφο Andrey Kurkov σε ένα μπαρ κρασιού. Μου είπε ότι έγραφε μια σειρά από αστυνομικές ιστορίες που ξεκινούν στο Κίεβο το 1919, όταν η χώρα καταστράφηκε από τον εμφύλιο πόλεμο. Ένας από τους λόγους που ήθελε να τα γράψει, είπε, ήταν ότι οι Ουκρανοί δεν γνωρίζουν πολλά για αυτήν την περίοδο της ιστορίας. Οι Γερμανοί κατέλαβαν το Κίεβο το 1918 και το 1919 ήρθαν οι Μπολσεβίκοι, οι Λευκοί, οι Ουκρανικές δυνάμεις, οι Πολωνοί και οι Μπολσεβίκοι ξανά. Στη συνέχεια, συζητήσαμε εάν ο Πούτιν θα έφτανε στο σημείο να διατάξει επίθεση σε ολόκληρη τη χώρα, συμπεριλαμβανομένου του Κιέβου. «Είναι απίθανο», είπε, «αλλά μπορώ να φανταστώ δώδεκα Ρώσους αξιωματικούς να πίνουν κρασί εδώ!». Μιλήσαμε για το βιβλίο του  «Γκρίζες Μέλισσες» , το οποίο εκδόθηκε για πρώτη φορά το 2018 και αφηγείται την ιστορία του Segeyic, ο οποίος είναι ένας από τους δύο ανθρώπους που έχουν απομείνει στο χωριό του στην επικίνδυνη γκρίζα ζώνη που χωρίζει τις αυτονομιστικές περιοχές από τον έλεγχο της ουκρανικής κυβέρνησης. Ο Κurkov είπε ότι είχε κάνει μέρος της έρευνας στην πόλη Sievierodontesk, η οποία βρίσκεται στο τμήμα του Λουγκάνσκ που ελέγχεται από την κυβέρνηση. Το 2015 υπολόγισε ότι το 90 τοις εκατό του πληθυσμού εκεί ήταν φιλορώσοι, τώρα αυτό το ποσοστό δεν ήταν ίσως περισσότερο από 30 τοις εκατό, επειδή οι άνθρωποι είχαν δει πόσο άθλια ήταν η ζωή στις αποσχισμένες «δημοκρατίες». 

Μια ώρα αφότου μιλήσαμε, ο Πούτιν τα αναγνώρισε ως ανεξάρτητα κράτη και αναφέρθηκε ότι ρωσικά στρατεύματα κινούνταν, εγείροντας το ερώτημα εάν τώρα θα προσπαθούσε να καταλάβει στρατιωτικά εκείνα τα μέρη της περιοχής, όπως το Sievierodontesk, που παραμένουν υπό ουκρανικό έλεγχο.

Μετάφραση: Mανώλης Γ. Βαρδής, άρθρο του Τim Judah, από το The New York Review, τεύχος Μαρτίου 2022.

 

Ο ζωγραφικός πίνακας που πλαισιώνει τη σελίδα είναι έργο του, αυστριακού, Albert Birkle.

1 σχόλιο

  1. Παντί λόγω ίσος λόγος αντίκειται.
    (Πυρρώνειο απόφθεγμα των Σκεπτικιστών, νηφάλιων πραγματιστών.)
    Τις περισσότερες αναλύσεις (ανάλυση = θάνατος. Λεξικό Αρχαίας Ελληνικής Γλώσσης, Ι. Σταματάκου.), τις αφήνω για τους στρατευμένους και των δύο πλευρών. Την ανάπτυξη των αιτιών κάθε πολέμου την παρουσίασε “κτήμα ες αιεί” ο Διδάχος του Τρόπου του Τόπου μας, Θουκυδίδης. Μόνο τρεις διαπιστώσεις :
    α) Οι Αμερικανοί – ή, μάλλον σωστότερα, οι Αγγλοσάξονες – ξανάρχονται. Αμερικανοί, Άγγλοι και Αυστραλοί. (Τώρα φανερώνεται ο πραγματικός λόγος αποχώρησης του Ηνωμένου Βασιλείου από την Ενωμένη Ευρώπη).
    β) Πούτιν : Ο αποτελεσματικότερος πράκτορας των Δυτικών. Ξαναένωσε όλες τις Δυτικές Χώρες.
    γ) Οι Γερμανοί ξανάρχονται. Μετά τον αφοπλισμό των Γερμανών με την ήττα τους στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, ξανά, όχι μόνον τους επιτρέπεται αλλά και τους επιβάλλεται να εξοπλιστούν για να αντιμετωπίσουν το μεγαλύτερο κακό των Ρώσων και γενικότερα της Ανατολής – Ρωσία, Κίνα, Ιράν. Αλλέως, το μη χείρον βέλτιστον. Και για να μην ξεγελιόμαστε, υπό την επιτήρηση των Αγγλοσαξόνων.
    Αυτά κι ευχαριστώ.

Σχολιάστε:

Πληκτρολογήστε το σχόλιό σας
Please enter your name here